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美国上市公司 1 亿美元收购他,Splashtop 创办人李

时间: 2020-07-30 浏览量:225

Splashtop 创办人李明勋(Mark Lee)创造了台湾软体业的奇蹟!他跟伙伴第一次创业,就被美国上市公司 Avocent 以1亿美元收购。第二次创业,开发出的快速开机系统 Splashtop,是全球第一个开机后 8 秒内可上网的系统,当时 Splashtop 结盟 Acer、ASUS、Dell、HP、Lenovo、LG 和 Sony 等各大国际笔电品牌,全世界几亿台笔电都用它!并在 2008 年被道琼(Dow Jones)评选为最值得关注的前 50 大新创公司。

时间回到 2000 年,李明勋离开工作十年的 Intel,思索着如何打造一个能与亚洲厂商接轨的软体公司,创办了亚开资讯(OSA Technologies)。原本看好开放源码而做 Linux 软体代理商,后来转而开发伺服器管理系统,并与华硕、联电、鸿海、广达、仁宝等台湾厂商合作。创业四年,成功募资 4500 万美元,并于 2004 年以 1 亿美元卖给了美国上市公司 Avocent。

因为产品的竞争威胁,让 Avocent 兴起併购 OSA Technologies 的兴趣。李明勋指出,一开始投资银行写併购信向他们出价,但因收购价格太低而婉拒。半年后,Avocent 邀请李明勋到总部谈併购,李明勋直言价格少了一个零,Avocent 便愿意加码到 1 亿元。

提高被併购价格的两大策略

李明勋说,「最好的价格是别人来买你!」创业者要如何才能提高併购的价钱?李明勋建议,第一个策略是竞争。你是否有办法同时让很多公司对你有兴趣?因为想快速抢下市场而收购你?你研发的技术是不是他们未来觉得重要的科技?

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他指出,策略性併购的价格,决定关键不是新创公司目前的营收,而是如果你取代了他的产品,他的公司市值或营收会损失多少?当时 Avocent 积极提出併购要求,就是因为年营收 4 亿美元,若被 OSA Technologies 的产品取代,将有很大冲击。

第二个策略是加值。很多大公司併购小公司的原因是取得产品,再用自身的销售渠道网络,创造比原先多几倍的业绩。他说,「要先了解自己的价值,理解大公司可能利用你做什幺,想到你觉得加值,就知道如何跟他讨价还价!」

除了收购价格之外,李明勋提醒,要尽量避免接受「或有价金(Earn-out)」条件,也就是根据业绩目标里程碑,才会给原经营团队的激励措施,通常包括在收购金额内,但后续状况很难掌握。此外,也得确认被併购之后原有团队将扮演的角色。当时 Avocent 让 OSA Technologies 成为独立子公司,团队能留在硅谷,并持续扩增硅谷及亚洲团队,对亚洲和台湾软体业有极大帮助。

勇敢转型迎向市场需求

2006年,李明勋和其他原有的创业伙伴离开 Avocent,创办达维飞码(DeviceVM,2011 年改名为 Splashtop),开发出开机 8 秒可上网的快速开机系统 Splashtop。

美国上市公司 1 亿美元收购他,Splashtop 创办人李Photo Credit : 李明勋 Mark Lee
李明勋以及Splashtop团队。

然而,2010 年受到行动时代的冲击,加上笔电毛利低,厂商不愿付钱买软体。李明勋便决定转型进攻 B2C 市场,推出 Splashtop Remote,透过云端进行远端软体控制。2011 年成为 Apple Store 上的最佳销售 iPad App,甚至比愤怒鸟卖得还好。他说,「时间点很重要,市场需求变化太快,所以我们的产品和商业模式不断与时俱进!」

勇于跟上时代浪潮,因此每年都有两、三家公司想收购 Splashtop,其间 Splashtop 也错过了多次被 Google、Citrix、Amazon及VMware等公司併购的机会,当时洽谈的对象如 Google 执行长桑德尔·皮蔡(Sundar Pichai)、VMware执行长帕保罗·马里茨(Paul Maritz)等多位执行长。李明勋说,「我不后悔,我们已经卖过 1 亿美元的公司,希望靠自己的力量扩张公司,成为新创独角兽!」

没想到这一坚持就是十二年,如今他回头看,发现自己的团队虽有能力把公司扩张到 1 至 3亿美元的规模,但若要成为估值超过十亿美元的独角兽新创则不容易,需要天时地利人和。

创业 18 年,虽然只创立两家公司,对李明勋来说却很像经营十个公司一般,他认为被收购比上市容易,创业者若是每四、五年以 1 亿美元卖掉一家公司,快速出场获利,也许是不错的方向。

他建议,台湾创业者要思考如何把公司打造成外商想併购的对象。例如先做好某几个区域市场,当大公司想进军此区域时,就有机会成为被併购的目标。他说,「先把公司做健全,自然会有公司想收购你!」

别让低价竞争破坏了你的商业模式

李明勋指出,商业模式对新创公司而言非常重要,从产品的性质进行价值定位,问问自己想带给用户什幺价值?例如他们先前销售软体时,广达以每个软体授权费不到1美元的费用收购,但其上游厂商戴尔为了不被广达单一厂商限制,愿意以10倍授权费购买。他说,「你如果了解业界生态体系,越能定义出产品真正的价格!」若用低价竞争破坏商业模式,就算成功了,也很难再做后续投资。

他建议想做软硬整合的新创直接接触使用者和客户群,了解消费者的需求,找出能赚钱的商业模式,不一定一开始就要跟硬体厂商合作。他说,「硬体产业需要拥有商业模式的思维,利用软体或服务创造更多价值,不要只是卖硬体!才能摆脱代工模式。」

美国上市公司 1 亿美元收购他,Splashtop 创办人李Photo credit: Nik MacMillan/Unsplash
Splashtop 创办人李明勋 Mark Lee 指出,「我们创业的理想是做出让上百、上千万人使用的产品,让使用者的生活品质更好,创造影响力,不同凡响!」

近年来,李明勋每年回台四次,除了在 SparkLabs Taipei 国际加速器辅导新创之外,也愿意协助台湾创业者前往硅谷设点、寻找硅谷投资人,或分享他在软硬整合及商业模式的经验。他认为台湾市场小,不是创业的阻碍,只要 App 做得好,就能触及全球使用者。因此,关键是创业者能否拥有市场敏感度,并解决痛点。他鼓励台湾年轻人创业,勇敢跨出去,放眼全球市场!

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